光使卡特彼勒像新的物质蠕变

这是可以的!那可能不是。但是当被光激活时,一种新型的聚合物 – 一种由长链分子组成的材料 – 就像一条毛虫一般可以一英寸。

科学家开发了光敏物质,并将其小条哄骗,将其暴露于固定的光源“走”。

研究人员在最近的一项研究报告中指出,聚光灯使纸夹尺寸的材料合同成为一方,而另一方则扩大,产生了一个波动的运动。

这种开创性的光活化运动的秘诀在于聚合物中的液晶网络(LCN)。科学家在研究报告中写道,LCN 在暴露于光线时能够使材料变形而闻名,但是以前的研究只考察了它们扭曲材料的能力,而不是向前或向后移动它们。

为了确定弯曲是否可以走路,研究人员调整了聚合物LCN中的化学成分,使其在收缩后更快地松弛,这将转化为聚合物中更光滑,更波浪的运动。

随着聚合物条纹变形,随着光强度的变化,聚合物条纹的波动反而产生了反向回波,反复发生,从而使聚合物“走”,研究人员报道。

科学家们写道:为了进一步测试他们的小步行者,研究人员将砂粒放在材料上,它通过其波浪形运动成功地运输 – 它能够一遍又一遍地做到这一点。

他们还观察到,它可能会推动另一个小物体 – 即使是高达自己体重的三十倍,研究合作作者安妮·埃雷恩·盖雷巴特,荷兰艾恩德霍芬理工大学博士生,告诉现场科学一封电子邮件。

研究人员报告说,当他们将一小段聚合物连接到矩形塑料框架上时,聚合物的运动也将框架向前移动。

“我们已经研究了光的角度如何影响响​​应,基本上它可以继续前进的广泛的角度,”Gélébart解释说。

“所以只要地形不是太陡峭,所以光线总是可以在一定角度上到达材料 – 它会继续下去,所以我们期望设备在颠簸的表面上表现得很好,”她说。

根据研究,运动不是很快 – 每秒只有0.2英寸(0.5厘米)。但是,这种材料的多功能性可以使其能够对诸如清洁精细的太阳能电池或通过难以访问的地方携带小负载的各种任务应用光驱运动。

“接下来的步骤将是将它们整合到更大的设备中,”Gélébart说。